Recherche avancée   

 
 

Aux vents caraïbes

Hearn découvre en Martinique la société créole par excellence. Il s'attache à ressaisir cette dimension ...

 

Lafcadio Hearn

Patrick Lafcadio Hearn est né en Leucade en Grèce en 1850 d'une mère grecque et d'un père irlandais. Il est élevé par une tante à Dublin après la séparation de ces parents. A l'âge de 13 ans, il perd un oeil dans un accident en jouant avec des camarades de classe. Rejeté par sa famille, il part, d'abord pour Londres puis Paris. A 19 ans, il s'installe aux Etats-Unis (New-York puis Cicinnati) où il devient journaliste.
En 1874, il épouse en cachette Althea "Matthie" Foley une métisse, alors que les mariages mixtes sont illégaux. Lorsque cette union est découverte, il est renvoyé de son journal The Enquirer et rejoint le journal rival, The Cincinnati Commercial.
En 1877 il s'installe à La Nouvelle-Orléans. Il s'intéresse alors à la culture créole et publie en 1885 un dictionnaire de proverbes créoles Gombo Zhèbes et un recueil de cuisine La cuisine créole. Puis en 1879, le journal pour lequel il travaille l'envoie à la Martinique, il y reste deux ans et écrit Youma.
Sur l'invitation de son ami ambassadeur du Japon, Hearn débarque à Yokohama en 1890 et devient journaliste pour la presse anglophone. Il fait alors la connaissance de la fille d'un samouraï, Koizumi Setsu. Il l'épouse et prend en 1896 la citoyenneté japonaise et le nom de Koizumi Yakumo signifiant « petite fontaine et huit nuages ».
Hearn commence dès lors à rédiger ses œuvres sur le Japon et la culture japonaise. Il s'intéresse notamment aux histoires traditionnelles de fantômes japonais. Grand voyageur, il déménage souvent et s'installe successivement à Kōbe, Matsue, puis Tokyo, où il est nommé professeur d'université.
Il meurt à Tokyo d'une attaque cardiaque en 1904.
Grand admirateur de Pierre Loti, Hearn est également le traducteur en anglais de Maupassant, Théophile Gautier, Flaubert, Mérimée, Hugo, Zola, de Nerval et Anatole France.

Les éditions Hoëbeke ont publié en 2004 Aux vents caraïbes.