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Michel Le Bris

N.C. Wyeth

L'esprit d'aventure


24 x 31 cm, 144 p.
ISBN : 9782-84230-334-1
Paru le 06/11/2008
35,50€


Ses oeuvres sont mondialement connues. Et pourtant, son nom l’est moins. Newell Convers Wyeth est un artiste majeur américain, un illustrateur de tous les grands classiques de la littérature populaire. Les illustrations de L’Ile au trésor de Stevenson, c’est lui. Les premières publicités de Coca-Cola, c’est lui aussi. Le cow-boy de Lucky Strike, c’est encore lui ! En France, on se souvient tous des couvertures des livres d'aventures publiés par Phébus, dont le célèbre Moonfleet. À travers ses illustrations, Wyeth a établi l’image des héros de la culture populaire.

N. C. Wyeth (1882–1945) est un artiste hors norme. Ce géant de l’illustration a réalisé plus de 3000 dessins et illustré 112 ouvrages, en particulier pour la jeunesse mais aussi des romans d’aventure adultes, chez Scribner aux Etats-Unis. Il a donné vie aux plus célèbres héros de la littérature populaire : Robin des Bois, Robinson Crusoé, le roi Arthur, le dernier des Mohicans…
Son trait évoque l’aventure. Wyeth excelle dans le détail frappant, la dynamique des scènes, mélange de puissance et de rêverie à l’instar du vieil aveugle Pew de L’Ile au trésor, terrifiant, avançant dans la nuit, sa canne à la main ou bien Robinson Crusoé, seul sur la plage.
Comme nombre d’illustrateurs de cette époque, Wyeth partait à la découverte des contrées américaines. Passionné par le Grand Ouest, il a peint de nombreux cow-boys, des indiens, des scènes de rodéo, d’attaques de diligences. Très vite, il deviendra l’illustrateur de l’aventure, du western, de l’histoire avec Fenimore Cooper, et surtout Stevenson. Pirates, Fées ou Vikings, les créations de Wyeth développent l’imagination. Les illustrateurs d’aujourd’hui s’en sont largement inspirés.
De grandes firmes américaines, comme Coca-Cola, Quaker Oats Co, Lucky Strike, General Electric Company ont fait appel à ses talents pour leurs publicités. L’Etat américain a aussi été l’un de ses commanditaires : il a réalisé des fresques murales retraçant des épisodes historiques, des calendriers louant une vision idéale des Etats-Unis.

N. C. Wyeth, l'esprit d'aventure compte plus de 150 illustrations. Michel Le Bris nous raconte l’histoire de cet illustrateur de génie et ouvre ainsi les portes d’un monde de magie et d’aventure.

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