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Maurice Chappaz

La Haute Route


12 x 19 cm, 176 p.
ISBN : 978 2 84230 586 4
Paru le 14/09/2017
9€



Maurice Chappaz, écrivain valaisan, occupe une place unique dans la littérature alpine. Ambitieux, son propos n’est pas tant de raconter des ascensions que de restituer « l’absolu du désert neigeux », dire « les tempêtes, le vertigineux cercle des cimes blanches et tous les gestes de l’homme sur la piste ». Du mont Blanc au mont Rose, sa traversée des glaciers tient du parcours initiatique. Emporté par l’ivresse de l’altitude, il capte l’insaisissable, irriguant son récit du flot des sensations qui envahissent l’alpiniste. Dans La Haute Route, il rassemble tout ce qui lui fut donné d’éprouver de l’oreille, de l’œil, du nez, du jarret et surtout du trouble des entrailles… Pour Maurice Chappaz, « la littérature alpestre peut s’assimiler à la littérature érotique ». Dans les caresses de la montagne, il voit une ascèse, un effort qui comble, en les épuisant, la bête et l’âme. Dans la mémoire des alpinistes, ces pages vont réanimer ce qu’ils auront vécu de plus fort et de plus subtil, mais en donnant à leur montagne familière les dimensions qu’ils s’étaient contentés, souvent, de pressentir. Les autres, les gens du bas pays, auront la révélation de l’altitude, de même que les terriens comprirent la mer en lisant les romans de Joseph Conrad ou d’Herman Melville.

Maurice Chappaz, 1916-2009, était originaire du village suisse de Châble où il a passé toute sa vie. Il a produit une œuvre abondante où se rencontrent les genres les plus divers : poèmes, récits, fictions, pamphlets, traductions. Enraciné dans son Valais natal, auquel il a consacré plusieurs livres, Maurice Chappaz n’a cessé jusqu’à sa mort d’y prendre position contre la destruction de la nature.
 

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